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软件管家,化石遗址重现末日时间:6600万前地球遭重创,75%物种一起消亡,公寓

admin 优德88下载 2019-04-16 188 0

假如在六千六百万年前的某个晚上,你站在北美的某个当地仰视天空,你将很快就能看到一颗很像恒星的东西。可是假如继续调查一两个小时,你会发现这颗恒星简直没有移动,可是它的亮度好像会添加。这是因为它不是一颗恒星,而是一颗小行星,它正以每小时7.2万公里的速度直接冲向地球。60小时后小行星碰击地球的悲惨剧发作了。小行星的巨大冲击力导致空气被激烈紧缩和敏捷加热,它通过大气层时会炸出一个大洞,从而发作激烈的超音速冲击波。这颗小行星碰击了今日尤卡坦半岛浅海地点的当地。在那一刻,白垩纪完毕了,古近纪开端了。

几年前,洛斯阿拉莫斯国家试验室的科学家们运用其时世界上最强壮的计算机之一,也便是用于等离子物理试验的Q机,来模仿这次碰击的影响。结果是一个慢镜头,逐秒的假彩色视频工作。这颗至少有10公里跨度的小行星炸出了一个大约29公里深的陨石坑,并将25万亿公吨的碎片抛入大气层。

幻想一下,一颗小石子溅到池塘里的情形,可是这次是发作在一颗行星的尺度上。当地壳喷涌而出时,一座比珠穆朗玛峰还高的山峰呈现了,这次地壳喷射工作开释的能量是广岛原子弹的十亿多倍,但看起来一点也不像核爆炸,因为它没有核爆的标志性蘑菇云。相反开端的喷射构成了一个“公鸡尾巴”,这是一个巨大的熔融物质射流,然后它们从大气层中落下,其间一些从北美上空突如其来。这些物质适当可怕,它们中的大部分的温度是太阳表面温度的几倍,因而点着了1000公里内的全部可燃物。别的被液化的、过热的岩石还会构成倒竖的锥状突起,它们向外分散,构成很多被称为熔融石(tektites)的火热玻璃团,掩盖了整个西半球。

一些喷出物摆脱了地球的引力,进入了盘绕太阳的不规则轨迹。在数百万年的时间里,它们中的一部分开端了去往往太阳系其他行星和卫星的渐渐旅程。火星上终究布满了碎片,就像在地球上发现了被远古小行星碰击到高空的火星碎片相同。2013年宣布在《天体生物学》杂志上的一项研讨估量,数十吨的碰击碎片或许落在了环绕土星运转的卫星泰坦、欧罗巴和木卫四上。数学模型标明,这些漂浮的碎片中至少有一部分依然含有活的微生物。小行星碰击地球或许在整个太阳系播下了生命的种子,不过地球上的生命却遭受了消灭性的冲击。

小行星碰击地球后也简直消失不见了,它分化的物质与气化的地球岩石混合在一起,构成了一股火热的羽流。在坍缩成白炽的尘土柱之前,它们最远可以抵达二分之一的地月间隔。计算机模型显现,在“归零地”9000公里范围内的大气,因为碎片风暴而变得超级火热,它们引发了巨大的森林火灾。当地球旋转时,空气中的物质集合在地球的一边,在那里它们掉落并点着了整个印度次大陆。对终究掩盖地球的火山灰和煤烟层的丈量标明,大火吞噬了全球约70%的森林。与此同时碰击引发的巨大海啸席卷了墨西哥湾,撕裂了海岸线,数百米的岩石层被剥离,碎片被推到内陆,然后再被吸回深海,这便是今日石油工人在深海钻探过程中有时会遇到凌乱堆积物的原因。

损坏才刚刚开端。科学家们依然对许多细节存在争辩,这些细节来自于计算机模型研讨,来自于对岩屑层的实地考察,来自于对物种灭绝的速度、化石和微化石以及许多其他头绪的研讨。但全体来看,其时地球面对的局势始终是令生命窒息的失望。碰击发作的尘土和油烟以及大火导致阳光无法照射到地球表面长达数月之久。光合作用简直中止了,导致大气中的氧气含量骤降,因而杀死了大部分植物,消除了海洋中的浮游植物。大火平息后,地球陷入了一个冰冷的时期,乃至或许是深度冻住。地球上的两大食物链,海洋和陆地,都溃散了。大约75%的物种灭绝了,地球上超越99.9999%的有机生物体逝世,碳循环也中止了。

地球自身变得有毒。当小行星碰击地球时,石灰岩层汽化,向大气中开释出万亿吨二氧化碳、一百亿吨甲烷和十亿吨一氧化碳,它们都是强壮的温室气体。碰击还汽化了硬石膏岩石,将10万亿吨硫化物喷射到高空。硫与水结合构成硫酸,然后以酸雨的方式落下,这种毒物的威力或许导致任何幸存植物的叶子掉落和土壤丢失营养。

今日古生物学家在美国北达科他州发现了一个化石遗址,其间包含着6600万年前陨石碰击后1小时内被吞噬生命的动物和植物。这是有史以来最丰厚的KT鸿沟遗址,化石遗址中的丰厚信息显现出世活在白垩纪末的昆虫,鱼类,哺乳动物,恐龙和植物,它们和碰击发作散落的熔融石和岩石搀杂在一起。

小行星碰击所堆积的碎片、尘土和烟灰层以笔记本厚度的黑色条纹保存在地球堆积物中。这被称为KT鸿沟,因为它标志着白垩纪和第三纪的分界线。第三纪被从头界说为古近纪,但“KT”一词依然存在,KT层上下充满了奥秘。在白垩纪晚期,大范围的火山向大气中喷出很多的气体和尘土,空气中二氧化碳的含量远远高于咱们现在呼吸的空气。其时的地球上是热带气候,地球上或许彻底没有冰。但是科学家对其时存在的动植物知之甚少,因而他们一直在寻觅尽或许接近KT鸿沟的化石堆积物。

古生物学的中心疑团之一是所谓的“三米问题”。通过一个半世纪的不懈搜索,在KT鸿沟以下3米深的地层中简直没有发现恐龙化石,KT鸿沟代表着数千年的前史。因而许多古生物学家以为恐龙早在小行星碰击地球之前就现已走向灭绝,这或许是因为火山爆发和气候变化。其他科学家则辩驳说,三米问题只是反映了找到化石有多难。他们坚持以为,科学家迟早会发现离消灭时间更近的恐龙。

被锁定在KT鸿沟的物质遗址是生物学家想要回答关于地球生命史上最重要工作之一的问题的要害。假如你像许多生物学家那样把地球看作一种活的有机体,你可以说它是被一颗子弹击中的,差点死掉。破译其时消灭时所发作的工作不仅对处理三米问题至关重要,并且对解说咱们作为一个物种的来源也至关重要。

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